El Realejo and the Pirates

























































Nicaragua has a history of pirates. For instance, Roberto Clemente, a famous right fielder for the Pittsburgh Pirates, died in a plane crash while en route to deliver supplies and aid to earthquake victims in the capital of Nicaragua, Managua. Another Nicaraguan pirate (or soon to be) is Heiron Montalban. The young 17-year-old outfielder, from Pearl Lagoon (Laguna de Perlas) was recently signed, also by the Pittsburgh Pirates. Supposedly he was 1 of 5 Nicaraguans signed in the MLB in the month of June 2019.

However, I am writing about a different kind of pirate…English pirates, Spanish pirates, Caribbean pirates. Nicaragua has been bludgeoned by pirates, left and right…from the Caribbean side in places like Corn Islands (Islas del Maíz), through the heart of Nicaragua and the famous lake Cocibolca (the 10th largest in the Americas) to Granada and from Pacific coast incursions.

In the small, forgotten town of El Realejo, Chinandega, near the Pacific coast, there are ruins that tell the story of pirate invasions here as well. El Realejo, founded in 1532, was for some time Nicaragua’s main port. However, it became the object of pirate attacks, as the old buildings and signage reveal. The San Francisco Convent was built during the period of 1525-1535. It was restored in 1685. However, it was victim of looting and ravaged by fire in 1623 by John Davis, in 1681 by Bartolomew Sharp, in 1685 by Edward Davis Townby, Swan Knite and William Dampier.

A few years ago, two skeletons were found in the shallow grave in the last picture here. Who were they? I don’t know. They were exhumed and buried in a nearby cemetery.

On a lighter note, according to investigations (I saw it myself in a museum in Virginia City, Nevada), Samuel Clemens (Mark Twain) also passed through the port of El Realejo on his trip to California, during the famous Gold Rush of the 1800s.
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Nicaragua tiene una historia de piratas. Por ejemplo, Roberto Clemente, famoso jardinero derecho de los Piratas de Pittsburgh, murió en un accidente de avión mientras estaba en camino para entregar suministros y ayuda a las víctimas del terremoto en la capital de Nicaragua, Managua. Otro pirata nicaraguense (o pronto lo será) es Heiron Montalban. El joven jardinero de 17 años, de Pearl Lagoon (Laguna de Perlas) fue firmado recientemente, también por los Piratas de Pittsburgh. Supuestamente fue 1 de los 5 nicaragüenses firmados en la MLB en el mes de junio de 2019.

Sin embargo, estoy escribiendo sobre otro tipo de pirata... piratas ingleses, piratas españoles, piratas caribeños. Nicaragua ha sido golpeado por piratas, de diestra a siniestra... desde el lado caribeño en lugares como Islas del Maíz (Corn Islands), a través del corazón de Nicaragua y el famoso lago Cocibolca (el 10o más grande de las Américas) hasta Granada y otras incursiones de la costa del Pacífico.

En el pequeño y olvidado pueblo de El Realejo, Chinandega, cerca de la costa del Pacífico, hay ruinas que cuentan la historia de invasiones piratas aquí también. El Realejo (construido en 1532) fue durante algún tiempo el principal puerto de Nicaragua. Sin embargo, se convirtió en objeto de ataques piratas, como revelan los antiguos edificios y algunos rótulos en el pueblo. El Convento de San Francisco fue construido durante el período 1525-1535. Fue restaurado en 1685. Sin embargo, fue víctima de saqueos y devastado por el fuego en 1623 por John Davis, en 1681 por Bartolomew Sharp, en 1685 por Edward Davis Townby, Swan Knite y William Dampier.

Hace unos años, dos esqueletos fueron encontrados en una tumba poco profunda (vea la última imagen). ¿Quiénes fueron? No sé. Sus restos fueron exhumados y enterrados en un cementerio cercano.

En una nota más feliz, según las investigaciones (lo vi yo mismo en un museo en Virginia City, Nevada), Samuel Clemens (Mark Twain) también pasó por el puerto de El Realejo en su viaje a California, durante la famosa Fiebre del Oro de los 1800s.

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